Великие равнины

Великие равниныПредгорное плато Северной Америки

Великие равнины — огромные равнинные пространства, покрывающие всю центральную часть Северной Америки и захватывающие территорию Канады. На западе они упираются в Скалистые горы.
В основании Великих равнин находится твердый кристаллический фундамент Северо-Американской платформы. За миллионы лет существования он оказался перекрыт толщей известняков, песчаников и лессовидных суглинков.
Типичный ландшафт Великих равнин — это отдельные участки, разделенные столообразными уступами высотой до 300 м на обширные плато. Каждое из них носит свое название: Эдуарде, Льяно-Эстакадо, Высокие равнины и плато Миссури.
За долгое время реки успели прорезать равнины каньонами, а текучие воды сформировали густую сеть оврагов. Реки Великих равнин маловодные, и при этом их воды активно разбирают на орошение фермеры: уровень грунтовых вод неуклонно падает, и поднимать ее с глубины все труднее.
Характерная черта ландшафта Великих равнин — бэдленд (в районе плато Миссури) — холмистые участки с глубокими оврагами, образованными стекающими с гор речными потоками. Рельеф бэдлендов очень изменчив из-за постоянного выветривания и большого количества осадков. Пересекать бэдленд чрезвычайно сложно, и поэтому колонизация Северной Америки здесь растянулась на долгое время: фургоны переселенцев здесь постоянно ломали колеса, лошадям подобное путешествие также зачастую оказывалось не по силам.
Мешают жизни на Великих равнинах пыльные бури. Кроме того, над этими территориями регулярно проносятся торнадо, разрушающие жилье и наносящие колоссальный урон урожаям. Американская часть Великих равнин попадает в зону так называемой Аллеи торнадо — региона, где чаще всего в пределах США фиксируются смерчи.
Природа Великих равнин уникальна, и для ее охраны созданы национальные парки Бэдлендс и «Теодор Рузвельт», а также парк штата Макошика. Также бэдленд в США стал местом палеонтологических находок благодаря разрушительной деятельности ливней, вымывающих почву слой за слоем.
Также в пределах Великих равнин расположена национальная степь Оглала. Здесь, как и на большей площади Великих равнин, преобладают сухостепные травы, а на юге — растения-суккуленты (юкка и опунция), сами способные запасать воду на жаркий период, мескитовые кустарники, а в прериях — бизонья трава.
Животный мир поражает многочисленностью летучих мышей-складчатогубов: это мирные существа, их численность в некоторых пещерах на юге США исчисляется миллионами. Не меньше здесь и луговых собачек, с которыми борются фермеры: эти существа поедают всю траву вокруг нор.
На юге Великих равнин много пресмыкающихся, в том числе гремучая змея.
Но самое известное крупное животное прерий — бизон, или баффало. До появления европейских переселенцев здесь паслись 60 млн бизонов. В наши дни бизоны сохранились лишь в заповедниках, таких как Вуд-Баффало и Элк-Айленд (Канада). Здесь же можно встретить лося, оленя вапити, а также койотов.
Великие равнины — предгорное плато в Северной Америке, с запада выходящее к Скалистым горам — участку Кордильер. В пределах Великих равнин выделяют плато Эдуарде, Льяно-Эстакадо, Высокие равнины и плато Миссури.
Так американцы прозвали свои Великие равнины, где сейчас знаменитых прерий осталось не так уж и много: почти все распаханы и засеяны пшеницей и кукурузой.
Великие равнины столь обширны, что занимают территории сразу трех канадских провинций и десяти американских штатов. Несмотря на то что эти провинции и штаты — высокоразвитые во всех отношениях регионы, промышленное производство сосредоточено в основном в крупных городах, фермерство же так и осталось главным занятием жителей равнин. Сыграло свою роль и то, что из полезных ископаемых здесь нашли в больших количествах только нефть и природный газ.
Отношение самих канадцев и американцев к этим землям менялось со временем: если до 1820 г. они признавались непригодными для занятия сельским хозяйством из-за засух, то после внедрения новых сортов засухоустойчивой пшеницы и выведения породы длиннорогих быков эти территории «пошли нарасхват» в буквальном смысле.
Единственной проблемой оставались индейцы. Дело в том, что США приобрели эти земли у Франции в 1803 г. (Луизианская покупка), а французы уже успели заключить с индейцами договоры о мире, который американцы и не собирались соблюдать.
Но на Великих равнинах жили самые многочисленные индейские племена: оджибуэи, апачи, кри, шайенны, команчи, сиу, пауни, ассинибойны и уичита. Их предки обосновались здесь еще 15 тыс. лет назад. Когда прибыли первые европейцы, они принесли с собой оспу, от которой погибли две трети всех индейцев на равнинах: здесь инфекция распространялась особенно быстро.
Катастрофическим оказалось и истребление белыми охотниками бизонов, чье сушеное мясо-пеммикан помогало индейцам выживать зимой, а шкуры шли на изготовление одежды и вигвамов. Со временем охота на бизонов стала своеобразным развлечением.
К концу XIX в. осталось около тысячи диких бизонов. К тому времени индейцы оказались в резервациях, а в 1872 г. был создан национальный парк Йеллоустон, где бизонов уже начали охранять как символ Америки.
В наши дни не прекращаются попытки одомашнить бизона, но это удается в единичных случаях.
Освоение Великих равнин продвигалось куда быстрее, чем колонизация Восточного и Западного побережий, и все дело в рельефе: равнинный характер местности позволил именно здесь быстрее всего проложить сеть железных дорог, наладив торговлю мясом со всей страной и пшеницей — со всем миром.
Окончательный раздел Великих равнин произошел после вступления в силу в 1863 г. федерального закона, именовавшегося «Гомстед Акт», или Закон о гомстедах — фермерских участках из свободных земель. По закону любой, кто обрабатывал участок земли, получал бесплатно право собственности на эту землю по истечении 5 лет.
Но эти времена давно в прошлом: в наши дни численность населения сельских районов и небольших городков Великих равнин неуклонно сокращается, что происходит в результате укрупнения ферм и превращения их в аграрно-промышленные предприятия.
Новые надежды появились с изобретением мощных турбин для получения недорогой ветровой энергии. Великие равнины и ранее именовали «ветровым коридором» из-за характера местной розы ветров, и теперь население в прериях получило возможность не ограничиваться выращиванием пшеницы и разведением быков. Что, впрочем, никак не повлияло на характер местных праздников, где самым главным зрелищем осталось ковбойское родео. Особое место среди шоу подобного рода занимает денверское в штате Колорадо.
Великие равнины на карте

Общая информация

Месторасположение: центральная часть Северной Америки, к востоку от Скалистых гор.
Административная принадлежность: провинции Альберта, Манитоба и Саскачеван (Канада), штаты Нью-Мексико, Техас, Оклахома, Колорадо, Канзас, Небраска, Вайоминг, Монтана, Северная Дакота и Южная Дакота (США).
Крупнейшие города: Сан-Антонио (Техас, США) — 1 409 019 чел. (2012 г.), Даллас (Техас, США) — 1 241 162 чел. (2012 г.), Калгари (Альберта, Канада) — 1 096 833 чел. (2011 г), Виннипег (Манитоба, Канада) — 663 617 чел. (2011 г.).
Языки: английский, индейские наречия.
Этнический состав: белые американцы, афроамериканцы, индейцы, метисы.
Религия: христианство (протестантство, католицизм).
Денежная единица: доллар США.
Крупные реки: Рио-Гранде, Колорадо, Пекос, Уайт-Ривер, Канадиан, Платт, Арканзас, Миссури.

Цифры

Площадь: 1 300 000 км2.
Население: более 20 млн чел. (2013 г.)
Плотность населения: 15,4 чел/км2.
Протяженность: с востока на запад — более 3600 км, ширина — от 500 до 800 км.
Самая высокая точка: гора Харни-Пик (хребет Блэк-Хиллс, 2207 м).
Высота над уровнем моря: около 700-1800 м.

Климат и погода

Континентальный (на севере — умеренный, на юге — субтропический). Зима малоснежная, лето засушливое.
Средняя температура января: на севере -28°С, на юге -12°С.
Средняя температура июля: на севере +13°С, на юге +28°С.
Среднегодовое количество осадков: на севере с востока на запад от 500 мм до 250 мм; на юге с востока на запад от 600 мм до 300 мм.
Относительная влажность воздуха: 60-70%.
Ветер шинук (чинук). Пыльные бури. Торнадо.

Экономика

Полезные ископаемые: нефть, природный газ, редкоземельные элементы, бурый уголь, калийная и глауберова соль, бентонит.
Промышленность: черная и цветная металлургия, авиа- и машиностроение, химическая и нефтехимическая, военная и атомная, электротехническая и автомобилестроительная, пищевая, в Канаде деревообрабатывающая. Электроэнергетика, в т. ч. нетрадиционная.
Сельское хозяйство: растениеводство (пшеница, пекан, хлопок, сорго, кукуруза, горох, подсолнечник, виноград, овощи), животноводство (пастбищное скотоводство — крупный рогатый скот, овцеводство, ангорские козы).
Сфера услуг: туристические, транспортные, торговые, финансовые, страховые.

Достопримечательности

Природные: национальные парки Бэдлендс (Южная Дакота), Макошика (Монтана) и «Теодор Рузвельт» (Северная Дакота), национальная степь Оглала (Небраска), национальный заповедник дикой природы «Балконные каньоны» (Техас), гора Харни-Пик (Южная Дакота), Бракенская пещера (Техас), бизоньи заповедники Вуд-Баффало и Элк-Айленд (Альберта и Северо-Западные территории, Канада), провинциальный парк динозавров Брукс (Альберта, Канада).
Исторические: U.S. Route 66 («Главная улица Америки», Нью-Мексико, США), национальный монумент «Скальные жилища Хилы» (Нью-Мексико, XIII в.), исторический парк Сан-Антонио (Техас), национальный памятник «Старый форт Бент» (Колорадо, США), форты Ларнед и Скотт (Канзас, США), Музей Дикого Запада (Додж-Сити, Канзас, США).
Прочие: индейский город Анадарко (Оклахома, США), железнодорожная ветка «Джорджтаунская петля» (Колорадо, США).

Любопытные факты

■ На юге Великих равнин недостаток влаги весьма ощутим, поэтому здесь растут мес-китовые деревья и кустарники с развитой стержневой корневой системой, способной извлекать воду из земли с глубины до 60 м. Американские фермеры получают из плодов этих деревьев муку, а ароматную древесину используют при копчении мяса.
■ Одними из самых многочисленных обитателей Великих равнин являются летучие мыши. В Бракенской пещере (Техас), где в летнее время собирается около 20 млн особей мышей-складчатогубов, возникает особый климат — при высокой влажности воздуха и насыщенности его углекислотой и аммиаком постоянная температура держится на уровне +40°С. Вылет на кормление огромного населения этой пещеры занимает 6 часов, а возвращение 12. Рукокрылым приходится соблюдать очередь, иначе бы они подавили друг друга. Чтобы пещера не переполнилась пометом, его ежегодно вывозят для удобрения полей. Также складчатогубы любят селиться под городскими мостами. В связи с чем в США строят мосты особой конструкции. Самая крупная из городских колоний летучих мышей в Северной Америке находится в городе Остин (Техас), под мостом Конгресс-Авеню: ее численность — до 1,5 млн особей.
■ Самая высокая точка Великих равнин — гора Харни-Пик — получил свое название в 1850-е гг. в честь генерала Уильяма Харни (1800-1889 гг.), командовавшего войсками в этих местах. Генерал Харни получил унизительное прозвище «убийца женщин»: его отряд проводил карательные экспедиции против индейцев, уничтожая всех подряд. А первое восхождение на пик совершила в 1874 г. группа военных под руководством генерала Джорджа Кастера (1839-1876 гг.), столь же безжалостного по отношению к аборигенам. Причем Кастер, известный свой бесшабашностью, преодолел подъем верхом на коне, тогда как его спутники спешились, опасаясь за собственную жизнь.
■ В районе хребта Блэк-Хилс ежегодно проходит международный слет мотоциклистов — мотоциклетное ралли в Стурджисе, собирающее около полумиллиона участников.
■ На просторах Великих равнин, в особенности в районе прерий, прилегающих к Скалистым горам, господствует ветер шинук (или, как его еще ошибочно называют, чинук). Чаще всего он формируется зимой. Ветер сопровождается резким повышением температуры воздуха — до 30°С — и последующим быстрым таянием снега. Индейцы обожествляли шинук, так как он способствует ускорению созревания плодов.
■ В канадском заповеднике Вуд-Баффало сохранилось самое большое в Северной Америке дикое стадо американских бизонов — около 2500 особей.
■ Бизонья трава Великих равнин прозвана так за то, что прекрасно переносит вытаптывание копытами множества бизонов, чем обеспечивает существование пасущегося здесь скота. В частности, поэтому она стала официальным «растительным» символом штата Колорадо.

20
Добавлено: 23-10-2014, 11:10
0
11 030
andreprisfa

Предыдущие публикации

Гавайские вулканы
Живя по соседству с вулканами, чьи извержения непредсказуемы, гавайцы сложили немало легенд о своенравной Пеле — богине вулканов и огня.Вулканический пейзаж Гавайских островов способен впечатлить даже самого опытного путешественника. Беспрерывно извергающийся вулкан Килауэа растекается потоками лавы во все стороны по...

Остров Ванкувер
Вдоль возвышенного, изрезанного фьордами тихоокеанского побережья Северной Америки вытянулась цепь островов: Алеутские, Королевы Шарлотты, Ванкувер, архипелаг Александра... Ванкувер — самый большой.На фото лесистое тихоокеанское побережье острова Ванкувер: Лонг-Бич национального парка...

Истаксиуатль
Нет на свете таких гор, с которыми не были бы связаны какие-нибудь легенды. Чаще всего — о любви. Как правило, трагической. И с горой Истаксиуатль, что касается легенд, все, как подобает приличной вершине. На фото Попокатепетль и Истаксиуатль — две вершины, объединенные вулканическим поясом и...

Большое Медвежье озеро
Берега у Большого Медвежьего озера изрезанные, скалистые и высокие, оно глубокое и холодное, и вода в нем чистая, прозрачная и зеленоватая — «ледниковая».Северное сияние над индейским поселком на Большой Медвежьей...

Остров Святого Лаврентия
Суровый вид острова Святого Лаврентия навевает мысли о том, что в этих местах едва ли способно существовать что-то живое. Тем не менее здесь растут деревья, пусть и высотой всего 30 см, и многочисленные птицы гнездятся на отвесных скалах, где им не угрожают ни хищники, ни люди.В современной исторической геологии...

Добавить комментарий

Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив

Наверх