Великая рифтовая долина

Великая рифтовая долина

Восточно-Африканская рифтовая долина

Великая рифтовая долина (Восточно-Африканская рифтовая долина) — крупное рифтовое образование рельефа, простирающееся через территорию Северной Эфиопии до центральных провинций Мозамбика, погружаясь вглубь Восточной Африки. Очертаниями Великая рифтовая долина напоминает грубо сделанную рогатку.
Название этому необъятному образованию дал в конце XIX в. английский геолог и исследователь Джон Уолтер Грегори (1864-1932 гг.), прославившийся исследованиями географии и геологии Восточной Африки и Австралии. В честь самого ученого была названа восточная ветвь Великой рифтовой долины, протянувшаяся от побережья Красного моря до озера Ньяса, — рифт Грегори. Короткая западная ветвь известна как рифт Альбертин.
Великая рифтовая долина сформировалась в результате тектонической активности на границе Африканской и Аравийской тектонических плит. Северная часть долины заполнилась водой, и образовалось Красное море.
Рифт — вытянутая впадина в земной коре, как правило, очень больших размеров, возникшая по линии разрыва земной коры, когда на нее действуют силы растяжения или продольного перемещения, — как в океанах, так и на суше. Правильно говорить о системе Восточно-Африканских рифтов, потому что на разных ее участках и происходит расширение и сужение континентальной зоны земной коры. В системе рифтов есть и такие участки, где уже формируется океаническая кора. Примером такого участка Великой рифтовой долины является эфиопская долина Афар, находящаяся на севере рифтовой зоны.
В результате непрекращающегося движения земной коры здесь образовалась глубочайшая в Африке впадина, опустившаяся до полутора сотни метров ниже уровня моря. Особенности рельефа в совокупности с климатическими особенностями сформировали здесь одно из самых жарких мест на земле: средняя минимальная температура долины Афар +25°С, максимальная +35°С, а осадков выпадает около 200 мм в год. Впадина образовалась примерно 1,5-2 млн лет назад, в начале четвертичного периода. По границе впадины высятся вершины вулканов, в числе которых есть и действующие, например вулкан Даббаху (1442 м), известный тем, что его извержение 2005 г. и предшествовавшие ему землетрясения привели к образованию трещины в земной коре — «разлому Даббаху». Исследователи полагают, что именно эта трещина показывает направление, по которому пойдет отделение сомалийской тектонической протоплиты от африканской, в конечном счете — раздел африканского континента.
Долина Афар, или Афарская котловина, иначе именуется «тектоническим треугольником»: здесь сходятся рифт Красного моря, Восточно-Африканский рифт и Аденский хребет. Эта котловина, где происходит постоянное тектоническое движение (1-2 см/ год), остается вторым местом в мире (кроме Исландии), где океанические хребты можно изучать прямо на суше. Афарская котловина знаменита, пожалуй, самым уникальным на земле вулканом — Эрта-Апе, этот щитовой вулкан, самый активный в Эфиопии (в частности, он непрырывно активен с 1976 г.), единственный в мире, который обладает двумя лавовыми озерами.
В пределах Великой рифтовой долины находится высочайшая вершина Африки — Килиманджаро и громадная вулканическая кальдера Нгоронгоро (Танзания), возникшая в результате разрушения большого вулкана 2,5 млн лет назад. Глубина кратера 610 м, диаметр от 17 до 21 км, общая площадь примерно 265 км2.
В области Великой рифтовой долины расположено множество вулканов, самые высокие из которых — потухшие Кения, Килиманджаро и Элгон. Кроме того, один из примеров большого скопления этих удивительных природных образований — Национальный парк вулканов на северо-западе Руанды, в пределах которого находятся Карисимби, Бисоке, Мухабура, Гахинга и Сабиньо.
Через несколько миллионов лет по всему разлому Восточная Африка отделится от основной части континента и образует остров, который начнет движение к Аравийскому полуострову.
Великие Африканские озера — естественные элементы рифтовой системы, образовавшиеся в ходе геологического формирования Великой рифтовой долины.
Танганьика — самое длинное в мире пресноводное озеро: протяженность его составляет около 700 км. Озеро Виктория, расположенное в тектоническом прогибе Восточно-Африканской платформы, между западной и восточной ветвями рифтов, — второе по площади пресное озеро мира (после озера Верхнее): 68 тыс. км2. Ньяса — третье по площади и самое южное из озер Великой рифтовой долины, заполняющее глубокую меридиональную впадину в земной коре между Малави, Мозамбиком и Танзанией на протяжении почти 600 км. Толщина осадочных пород на дне озера достигает 4 км: возраст озера — несколько миллионов лет. Озеро Эдуард — самое маленькое из Великих озер Африки, в 1970-х гг. удостоившееся сомнительной чести быть временно переименованным в честь жестокого диктатора Уганды Иди Амина. Прочие озера — Альберт, Киву и Рудольф (Туркана).
Территории, по которым проходит Великая рифтовая долина, — самые богатые видами флоры и фауны во всей Африке. С целью защиты дикой природы здесь созданы всемирно известные национальные парки Вурунга (Демократическая Республика Конго), Рувензори, Королевы Елизаветы (Уганда) и Национальный парк вулканов в Руанде. Всемирное значение имеет экосистема Серенгети, одна из старейших охраняемых территорий и наиболее сохранившихся на земле. Более 80% территории Серенгети занимают охраняемые территории: национальный парк Серенгети, заповедник Нгоронгоро в Танзании, заповедник Масаи-Мара в Кении.
Современная наука связывает с Великой рифтовой долиной начальные этапы эволюции человеческой ветви гоминид. В частности, Афарская котловина известна как место находок древнейших останков человека — австралопитека афарского, жившего около 4 млн лет назад. В 1913 г. немецкий геолог Ганс Рек впервые исследовал ущелье Олдувай к западу от Нагорья гигантских кратеров в Танзании. Ученый привез оттуда в Берлин большую коллекцию останков ископаемых млекопитающих. В 1928 г. английский антрополог Луис Лики (1903-1972 гг.) осмотрел коллекцию и обнаружил, что некоторые из привезенных Реком материалов являются артефактами — предметами искусственного происхождения. Лики отправился в ущелье Олдувай, но только в 1959 г. нашел там черепа предшественников современного человека, в том числе — тех, что принадлежали к роду homo. Лики назвал его homo habilis — «человек умелый». Позднее были найдены другие остатки гоминид, возрастом от 500 тыс. лет до 1,8 млн лет.
По расчетам ученых, в будущем по всему разлому Восточная Африка отделится от основной части континента, образуя остров, который направится к Аравийскому полуострову. При столкновении Аравийского полуострова с островом Восточная Африка образуются горы, а Красное море станет втрое длиннее. Ученые утверждают, что это наверняка произойдет через 3-4 млн лет, а главная линия разлома протянется именно по нынешней Великой рифтовой долине. Исследователи уверены в том, что Африка раскалывается со скоростью, редко наблюдаемой в геологии.
Великая рифтовая долина на карте

Общая информация

Местонахождение: Восточная Африка.
Страны и территории (с юга на север): Мозамбик, Малави, Танзания, Замбия, Демократическая Республика Конго, Бурунди, Руанда, Уганда, Кения, Эфиопия, Эритрея, Джибути, Сомали.
Крупные реки: Конго, Замбези, Белый Нил.
Крупные озера: Ньяса, Танганьика, Виктория, Эдуард, Альберт, Киву, Рудольф.
Горные системы: Эфиопское нагорье, горная цепь Рувензори, горы Вирунга, горы Итомбве, Абердарский хребет.

Цифры

Протяженность (с юга на север): около 6000 км.
Ширина: от 30 до 100 км.
Глубина: от нескольких сотен до тысяч метров.
Самая высокая точка: гора Килиманджаро (Танзания, 5895 м).
Самая низкая точка: -153 м (долина Афар).
Прочие вершины: гора Рас-Дашен (Эфиопия, 4620 м), гора Кения (Кения, 3825 м), гора Сапитва (Мландже, Малави, 3002 м).

Климат и погода

Климат (с севера на юг): тропический, экваториальный, снова тропический.
Среднегодовая температура: от+22 до+25°С.
Среднегодовое количество осадков: от 700-800 мм на равнинах до 2500-3500 мм в горах.
Относительная влажность воздуха: 60-80%.

Достопримечательности

Великие африканские озера (Ньяса, Танганьика, Виктория, Эдуард, Альберт, Киву, Рудольф), долина Афар и Афарская котловина, вулкан Эрта-Але и его лавовые озера, вулкан Даббаху, гора Килиманджаро, вулканическая кальдера Нгоронгоро, национальные парки Вурунга (Демократическая Республика Конго), Рувензори и Королевы Елизаветы (Уганда) и Национальный парк вулканов в Руанде; экосистема Серенгети (национальный парк Серенгети, заповедник Нгоронгоро в Танзании, заповедник Масаи-Мара), ущелье Олдувай.

Любопытные факты

■ В районе цепочки действующих вулканов вдоль кромки долины Афар постоянно работают группы ученых-сейсмобиологов, проводящих исследования по поиску экс-тремофилов — живых существ (пока найдены только бактерии и микроорганизмы), способных жить и размножаться в условиях высочайших температур. Организмы, выживающие при температурах от +45 до +113°С, именуются термофилами.
■ Озера рифта Грегори (восточного) не имеют выхода к морю и постепенно мелеют. В результате испарения на дне оседает значительное количество соли. Так, на дне озера Магади (Кения) образовался соляной слой толщиной до 40 м, а высохшие участки покрыты пластами чистейшей каменной соли.
■ В районе Великой рифтовой долины находится вулкан Оль Дойньо Ленгаи (Танзания, 2962 м). Необычный внешний вид вулкана объясняется тем, что извержения выносят наружу пепел и карбонатит. При контакте с влагой, содержащейся в воздухе, последний превращается в карбонат натрия, и поэтому то, что кажется снегом на вершине вулкана, на самом деле — пепел белесого оттенка.
■ Жизнь присутствует в озере Танганьика примерно до глубины 200 м, ниже этой отметки высокая концентрация сероводорода, и жизнь отсутствует до самого дна.
■ «Ньяса» — слово на языке народа яо, которое означает просто «озеро», а название озера Танганьика с языка народа бембе переводится как «водоем, полный рыбы».

20
Добавлено: 9-02-2014, 06:27
0
10 515

Предыдущие публикации

Южный Судан
Белый Нил в южносуданском штате Верхний Нил; есть также штаты Джонглий, Озерный, Западный и Северный Бахр-эль-Газаль (араб. «Озеро газелей»), Западный, Восточный и Южный Экваториальные, Вараб и...

Баб-эль-Мандебский пролив
Пенистая полоса прибоя на берегу коралловых островов Семи Братьев в Джибути. Примерно 8% мировых танкерных перевозок нефти проходит через Баб-эль-Мандебский пролив.Самое раннее переселение людей из...

Северо-Капская провинция
На фото антилопы бейза жадно пьют воду из редкого источника в пустыне Калахари. Несмотря на сравнительную благоприятность климата в провинции, во многих ее областях капля воды дорогого...

Похожие публикации


Добавить комментарий

Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив

Наверх